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La disculpa de un ecologista: “Fui culpable de alarmismo”

* Este artículo se publicó originalmente en el sitio web de Forbes, pero posteriormente se retiró. Finalmente el post firmado por el ambientalista Michael Shellenberger encontró espacio en The Spectator.

** Las dificultades para su publicación resultaron la razón principal, aunque no el único motivo, para su traducción y publicación en Maresía.

En nombre de los ambientalistas de todas partes, me gustaría disculparme formalmente por el susto climático que hemos creado en los últimos 30 años. El cambio climático está sucediendo, simplemente no es el fin del mundo. Ni siquiera es nuestro problema ambiental más grave. He sido activista por el clima durante 20 años y ambientalista durante 30, por lo que puedo parecer una persona extraña al decir esto.

Sin embargo, como un experto en energía al que el Congreso de EE. UU. solicitó un testimonio experto objetivo e invitado por el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) para servir como Revisor Experto de su próximo Informe de Evaluación, siento la obligación de disculparme por lo mal que somos los ambientalistas. Hemos engañado al público.

Aquí hay algunos datos que pocas personas conocen:

  • Los humanos no están causando una “sexta extinción masiva”.
  • El Amazonas no es “los pulmones del mundo”.
  • El cambio climático no está empeorando definitivamente los desastres naturales.
  • Los incendios han disminuido un 25% en todo el mundo desde 2003.
  • La cantidad de tierra que usamos para la carne, el mayor uso de la humanidad por la tierra, ha disminuido en un área casi tan grande como Alaska.
  • Las emisiones de carbono están disminuyendo en la mayoría de las naciones ricas y han disminuido en Gran Bretaña, Alemania y Francia desde mediados de la década de 1970.
  • Holanda se está volviendo más rica, no más pobre mientras se adapta a la vida debajo del nivel del mar.
  • Producimos un 25% más de alimentos de los que necesitamos y los excedentes de alimentos continuarán aumentando a medida que el mundo se calienta.
  • La pérdida de hábitat y la matanza directa de animales salvajes son amenazas potencialmente mayores para las especies que el cambio climático.
  • El combustible de madera es mucho peor para las personas y la vida silvestre que los combustibles fósiles.
  • La prevención de futuras pandemias requiere más y no menos agricultura “industrial”.

Sé que los hechos anteriores sonarán como “negación del clima” para muchos, pero eso solo muestra el poder del alarmismo climático. En realidad, los hechos anteriores provienen de los mejores estudios científicos disponibles, incluidos los realizados o aceptados por el IPCC, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) y Otros organismos científicos líderes.

Cuando algunas personas lean esto, imaginarán que soy un anti-ambientalista de derechas. No lo soy. A los 17 años, vivía en Nicaragua para mostrar solidaridad con la revolución socialista sandinista. A los 23 años, reuní dinero para las cooperativas de mujeres guatemaltecas. A principios de mis 20 años, vivía en el semi-Amazonas investigando con pequeños agricultores que luchaban contra las invasiones de tierras. A los 26 años, ayudé a exponer las malas condiciones en las fábricas de Nike en Asia.

Me convertí en ecologista a los 16 años cuando lancé una recaudación de fondos para Rainforest Action Network. A los 27 años, ayudé a salvar las últimas secoyas antiguas sin protección en California. En mis 30 años, defendí las energías renovables y con éxito ayudé a persuadir a la administración de Obama a invertir $ 90 mil millones en ellas.

En los últimos años, ayudé a salvar suficientes plantas nucleares de ser reemplazadas por combustibles fósiles para evitar un fuerte aumento de las emisiones. Pero hasta el año pasado, evité hablar contra el susto climático. En parte porque estaba avergonzado. Después de todo, soy tan culpable de alarmismo como cualquier otro ambientalista. Durante años, me referí al cambio climático como una amenaza “existencial” para la civilización humana y lo llamé una “crisis”.

Pero sobre todo, estaba asustado. Me quedé callado sobre la campaña de desinformación climática porque tenía miedo de perder amigos y fondos. Las pocas veces que reuní el coraje para defender la ciencia del clima de aquellos que lo tergiversaron, sufrí graves consecuencias. Y, por lo tanto, me mantuve al margen y no hice casi nada mientras mis compañeros ambientalistas aterrorizaban al público.

Incluso me mantuve al margen mientras la gente en la Casa Blanca y muchos en los medios de comunicación intentaban destruir la reputación y la carrera de un destacado científico, buen hombre y amigo mío, Roger Pielke, Jr., un demócrata progresista y ambientalista de toda la vida que testificó a favor de las regulaciones de carbono. ¿Por qué hicieron eso? Porque su investigación demuestra que los desastres naturales no están empeorando. Pero luego, el año pasado, las cosas se salieron de control.

Alexandria Ocasio-Cortez dijo: “El mundo terminará en doce años si no abordamos el cambio climático”. Mientras que el grupo ambientalista más destacado de Gran Bretaña, Extinction Rebellion, afirmó: “El cambio climático mata a los niños”. El periodista verde más influyente del mundo, Bill McKibben, calificó el cambio climático como el “mayor desafío que los humanos han enfrentado” y dijo que “acabaría con las civilizaciones”.

Los principales periodistas informaron repetidamente que el Amazonas era “los pulmones del mundo” y que la deforestación era similar a la explosión de una bomba nuclear. Como resultado, la mitad de las personas encuestadas en todo el mundo el año pasado dijeron que pensaban que el cambio climático extinguiría a la humanidad. Y en enero, uno de cada cinco niños británicos dijo a los encuestadores que tenían pesadillas sobre el cambio climático.

Ya sea que tenga hijos o no, debe ver cuán incorrecto es esto. Admito que puedo ser sensible porque tengo una hija adolescente; después de hablar sobre la ciencia, ella se tranquilizó. Sin embargo, sus amigos están profundamente mal informados y, por lo tanto, comprensiblemente, asustados. Entonces decidí que tenía que hablar. Sabía que escribir algunos artículos no sería suficiente. Necesitaba un libro para presentar correctamente todas las pruebas.

Y así, mi disculpa formal por nuestro alarmismo viene en forma de mi nuevo libro, Apocalipsis nunca: por qué el alarmismo ambiental nos perjudica a todos. Se basa en dos décadas de investigación y tres décadas de activismo ambiental. Con 400 páginas, con 100 de ellas notas finales, Apocalypse Never cubre el cambio climático, la deforestación, los desechos plásticos, la extinción de especies, la industrialización, la carne, la energía nuclear y las energías renovables.

Algunos aspectos destacados del libro:

  1. Las fábricas y la agricultura moderna son clave para la liberación humana y el progreso ambiental.
  2. Lo más importante para salvar el medio ambiente es producir más alimentos, especialmente carne, en menos tierra.
  3. Lo más importante para reducir la contaminación del aire y las emisiones de carbono es pasar de la madera al carbón, al petróleo, al gas natural y al uranio.
  4. El 100 por ciento de energías renovables requeriría aumentar la tierra utilizada para la energía de la actual 0.5 % al 50 %.
  5. Deberíamos querer que las ciudades, granjas y plantas de energía tengan densidades de energía más altas, no más bajas.
  6. El vegetarianismo reduce las emisiones de uno en menos de 4 %.
  7. Greenpeace no salvó a las ballenas, el cambio del aceite de ballena al petróleo y el aceite de palma sí.
  8. La carne de res de “campo libre” requeriría 20 veces más tierra y produciría 300 % más de emisiones.
  9. El dogmatismo de Greenpeace empeoró la fragmentación forestal de la Amazonía.
  10. El enfoque colonialista para la conservación del gorila en el Congo produjo una reacción violenta que pudo haber resultado en la muerte de 250 elefantes.

¿Por qué hemos estado todos tan engañados? En los últimos tres capítulos de Apocalipsis Nunca expongo las motivaciones financieras, políticas e ideológicas. Los grupos ambientalistas han aceptado cientos de millones de dólares de los intereses de los combustibles fósiles.

Los grupos motivados por creencias antihumanistas obligaron al Banco Mundial a dejar de tratar de acabar con la pobreza y, en cambio, hacer que la pobreza sea “sostenible”. Mientras que la ansiedad de estado, la depresión y la hostilidad hacia la civilización moderna están detrás de gran parte del alarmismo.

Una vez que te das cuenta de lo mal informados que hemos estado, a menudo por personas con motivaciones claramente desagradables o insalubres, es difícil no sentirse engañado.

¿Apocalipsis Nunca producirá algún cambio? Ciertamente hay razones para dudarlo. Los pronunciamientos apocalípticos sobre el cambio climático se han repetido en las noticias desde fines de la década de 1980, y no parece que se vayan a a detener. La ideología detrás del alarmismo ambiental, el maltusianismo, ha sido desacreditada repetidamente durante 200 años y, sin embargo, es más poderosa que nunca.

Pero también hay razones para creer que el alarmismo ambiental tendrá, si no llega a su fin, un poder cultural decreciente. La pandemia de coronavirus es una crisis real que pone en perspectiva la “crisis” climática. Incluso si crees que reaccionamos de forma exagerada, Covid-19 ha matado a casi 500,000 personas y destrozado las economías de todo el mundo. Las instituciones científicas, incluidas la OMS y el IPCC, han socavado su credibilidad a través de la politización reiterada de la ciencia: su existencia futura y su relevancia dependen de un nuevo liderazgo y una reforma seria.

Los hechos aún importan, y las redes sociales están permitiendo una gama más amplia de voces nuevas e independientes para competir con el periodismo ambientalista alarmista en publicaciones heredadas. Las naciones están volviendo abiertamente al interés propio y fuera de él, lo que es bueno para la energía nuclear y malo para las energías renovables.

Publicado enUncategorized

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